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EDA和IP不会是华为保卫战的“缺口”

52RD.com 2019年5月24日 爱集微            参与:3人 我来说两句
  深藏功与名的华为,可能一直要处于“事难了难拂衣”的境地了。

  自5月16日华为被列入所谓“实体清单”以来,美国一意孤行发动对华为的全面攻击,在气急败坏背后藏着路人皆知的野心,使得华为成为美国对中国全面打压和遏制的一个“高点”。

  美国凌厉攻势一拨又一拨,先是高通、英特尔、ARM等一众公司禁止向华为出货;后是台积电的一批已经封装完成的芯片,被美国海关拦截;再是谷歌禁止向华为供货,相信这还只是“下马威”之举,后续或还将持续祭出杀招,处于风暴之眼的华为,能否安然走出这场“世纪之战”?

  而史上最牛备胎最“云淡风轻”的转正,如同一枚“定海神针”,但形势依然严峻是不争的事实。而围绕着有哪些备胎、还面临哪些挑战等各种分析、剧透翻了个底遍,激赏者有之,悲观者亦有之,但更多的则是豪情万丈。

  毕竟,经过数十年征战,2019年第一季度华为海思已是国际排名前14的新锐,其芯片如手机基带和处理器、光网络、无线芯片、视频编解码芯片、安防芯片等传统领域都已全面开花;在数据中心、AI、IoT等新兴应用领域也多点布局。尽管在其业务线中还面临射频、高速接口、光通信芯片等方面难以国产化替代抑或有“断粮”风险,但在无数场战役冲锋下来的华为早已未雨绸缪地“高筑墙,广积粮”,建立起了自己的立体式防御体系。

  根据《金融时报》的报道,在中兴事件和加拿大事件发生以后,华为就已加紧备战,增加元器件库存,最开始的目标是6-9个月,随后又把目标提高到1至2年。如此华为将赢得1-2年的缓冲期,而在这两年内华为将有望协同国内的供应商找到最佳解决方案。

  诚然,遭遇全面禁运的华为还面临EDA工具会否缺失、先进代工工艺是否能持续供应、高端芯片受阻等难题,但华为不是孤军奋战,这一“空窗期”亦创造了国产芯片的替代机会,危机代表着机会。而一旦进入循环迭代升级模式,不出数年就会飞速发展,从而培养出中国自己的生态链,敢叫日月换新天或可期待。

  反观如今的IC设计离不开各类IP和电子设计自动化(EDA)技术,而华为海思很多IP都自主设计,包括AI IP等等,但是CPU、GPU以及一些IP,比如DSP等内核来自CEVA,指纹触控屏幕的驱动IP则来自于新思等,大头手机芯片IP来自日本软银控股的Arm;而EDA则涉及前端设计包括系统设计与RTL编码、验证以及后端设计,包括布局、布线、标准单元库版图设计,还有物理验证等。在经过若干次并购与重组后,如今EDA市场被新思、Cadence、明导三强占据绝大部分市场。

  而业界的分析和华为的回应都表明,华为在Arm IP上基本“无忧”,华为已获得了Arm指令集授权,即便ARM也在禁止向华为及属下公司出货之列,但最多无法得到Arm最新版的官方授权和升级,华为仍然可以一直采用。

  而且就算最坏的情形,也有一些可选的方案,比如开源的RISC-V和Imagination的GPU核,虽然在性能、生态上或还有诸多差距,但假以时日也能加速成长。而且其他IP方面也会有诸如芯原等国内厂商的备选方案。

  再来看EDA,从数据上看,整个EDA的市场规模仅为不到一百亿美元,相对于几千亿美元的IC业来说,确实产值很小。但如果没有EDA工具,可能全球IC设计公司都得停摆。虽然国内也有华大九天、芯禾科技、广立微、博达微等EDA厂商,但更多集中在点上而非面上的突破,对于国外完整和强大的EDA设计体系和IP布局来说,差距依然显著。

  而且EDA工具和工艺制程高度相关,工艺向更高纳米精度走,也需要EDA工具厂家随之更新数据库。因而有观点称EDA是最关键的,如果断供,后续芯片设计将寸步难行。 但深圳大普微电子科技有限公司CEO杨亚飞直言,华为做了长时间准备,应该能抗住。华为每年做多款芯片,之前肯定与这些公司谈了一揽子方案。而且EDA工具可以一次性买断,如果后面不能合作,最多就是软件不能升级、没有技术支持了,但仍然可继续使用。

  杨亚飞还看好华为可以借此多培养国内供应商,它目前的体量可帮助一批国产厂商快速成长起来。

  笔者就听过这么一则故事,以往国内EDA厂商求着向华为研发人员推荐,但很难进,但前不久,华为甚至主动打电话与这一EDA厂商洽谈合作。

  业内某IP厂商技术负责人也乐观表示,华为海思现有的EDA工具肯定可以想办法继续使用,但新的工具和服务或有所限制。

  但也有分析师觉得,一旦授权过期,芯片设计仍会遇到困难,目前来说还是面临一些压力。

  业界专家莫大康也认为,国内IC的短板主要有EDA工具和设备、材料等。EDA涉及授权范围及版本更新,有可能Arm、新思、Cadence受控新的版本不让华为应用,这会影响新工艺制程应用。设备与材料的种类更多,一条生产线卡几台,生产线运行就会有困难,因而要提前预备Plan B。

  “国内当前主要问题是即便有备胎,也要有磨合过程,不是替换上就能用。所以要弄清家底,制订中长期规划,组织攻关,团结一心,唯有扎实的前进才能打破禁运。”莫大康考虑很长远,“其中要思考某些长远问题如产学研严重脱节、产业链中的上下游脱节及非市场化因素干扰等,要利用此次机会解决它,只有充分把各方面的兵力集中才能更加有效地取得成绩。”

  无论如何,美国已经是兵临城下,而此时的华为已然身经百战,知己知彼。翻阅华为的历史,就会发现华为既为一家被美国忌惮无比的公司,却又是一家学习美国管理成长起来的公司。华为的产品研发体系和供应链体系是IBM帮助设计的,人力资源体系是Hay Group帮助设计的,组织Mercer咨询帮助设计的,财务体系是普华永道帮助设计的,销售体系是埃森哲帮助设计的。

  先进的管理制度,加上中国庞大的工程师队伍,和以客户为中心、以奋斗者为本的文化,焕发强大的生命力和光辉。而美国对华为的打压再一次提醒我们,不要对美国心存幻想,它既然动用国家力量以行政手段来打击,我们也应该用国家力量选准对美国的点进行报复与打击。留给我们的只有坚决的斗争,退步一定换不来对方的仁慈,就如战争只能用战争结束。

  2012年任正非曾有一次内部讲话:“芯片可能暂时没有用,但还是要继续做下去。一旦公司出现战略性漏洞,我们不是几百亿美元的损失,而是几千亿美元的损失。我们公司积累了这么多财富,这些财富可能就是因为那一个点,让别人卡住,最后死掉。这是公司的战略旗帜,不能动摇。”

  因为华为一直没有动摇,于是让美国“动摇”了。而任正非还说过,除了胜利我们已无路可走。

  无路可走的华为,会带给我们更多的胜利吧52RD.com  微博关注:http://weibo.com/52rd  微信关注:admin_52RD
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