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高通跑到中国起诉苹果一个图形专利还申请禁售?其实是怕反垄断

52RD.com 2019年1月7日 腾讯数码            参与:4人 我来说两句
  

  高通在中国市场对苹果发起专利诉讼,并申请在中国区禁售iPhone。与此同时,高通还在德国对苹果发起专利诉讼,同样请求法院禁止苹果在德国市场销售包括iPhone 7等机型在内的苹果设备。


  相信很多人在了解了高通苹果在中国的侵权案件后会发出疑问,为何高通与苹果两个巨头公司在牵扯到专利纠纷时,侵权的专利竟然如此的“不重要”?比如高通起诉苹果的专利中包括“多任务操作时,多任务卡片消失的动画”以及“重新调整照片大小的方式”?而苹果在解决这个专利侵权时,居然可以通过软件更新直接绕开了对应的侵权专利?

  高通此次在全球多个市场对苹果发起诉讼,其实隐藏了背后的目的。而高通核心的需求,是想通过禁售诉讼案,提前转移公众视线,尤其是即将到来的美国联邦贸易委员会对于高通的调查。

  手机厂商认为高通的专利收费模式并不合理

  其实苹果与高通早在七八年前已经开始展开合作,那时苹果计划推出基于CDMA网络的iPhone。高通在CDMA领域拥有大量的专利,这也为后来研发的4G制式WCDMA、TD-CDMA和EVDO的行业领先地位打下了坚实的基础。

  不过针对高通的商业模式,也有褒贬不一。因为高通对于手机厂商使用自家芯片的收费模式并不是简单的按照芯片收费,而是在销售芯片的同时也需要手机厂商购买专利授权,也就是大家所熟知的“双重收费”;另外对于采用高通芯片的手机,高通通过手机售价的百分比来进行收费(一台手机售价的2-6%),这让许多厂商都颇有怨言。因为众所周知,手机芯片对于手机很重要,但并非全部。

魅族副总裁李楠在发布会上说明为什么不向高通支付专利费
  

  一款手机的两个型号,可能采用相同的高通芯片专利,但是由于内存容量、镜头拍照效果,而区分出标准配置和高配版。而根据两款手机的不同售价,手机厂商需要向高通缴纳整机售价2-6%的“高通税”;同时,高通还要求在购买自家芯片时,必须向高通授权手机厂商储备的专利,从而用于保护其他采用高通芯片的手机厂商不被专利诉讼,但向高通授权专利的厂商并不能通过授权专利获取任何好处。

  这种商业模式不只针对于苹果,而是针对于所有使用高通处理器的手机厂商,早些时候,魅族就曾经公开表示拒绝向高通缴纳专利费。魅族认为高通按照手机售价缴纳芯片专利费的定价模式并不合理,“我在手机上采用更大的存储容量,因此售价更高,与高通的处理器有什么关系?”

  不过对于中小手机厂商,通常很难与高通进行对抗。因此我们看到故事在之后的发展,也演变成了魅族与高通重新开启合作,搭载骁龙系芯片,这样看起来“皆大欢喜”的局面收场。

  苹果则是试图寻找新出路的一个代表,或者可能也是目前行业里唯一一个能和高通角力的厂商。作为目前手机行业的领军企业,苹果近两年通过iPhone X系列提高手机售价,但随着手机售价提升,所要向高通缴纳的“高通税”也水涨船高,这也加速了苹果寻找新合作伙伴的脚步。于是苹果拉英特尔入局,试图通过与英特尔合作,绕开高通的专利收费。

  高通芯片专利费与苹果在中国区禁售有何关联?

  高通此次在多个国家和地区起诉苹果,其实核心的目的是希望能够在与苹果的对话中获取更多筹码。

  因为在美国西部时间的周五早上(北京时间1月4日晚),美国联邦贸易委员会(FTC)将在北加州开启对高通的调查,判断高通的商业模式是否合理。在这次调查中,华为高级知识产权律师将出庭作证高通如何威胁华为,如果华为不进行高通授权,将不再提供华为芯片;下周一联发科高管将会出庭作证,联发科原计划进军高端LTE和CDMA市场,但高通阻止了联发科这一计划;晚些时候,英特尔和苹果也将陆续出庭作证,高通是如何阻止英特尔与苹果进行合作,以及如何将英特尔赶出芯片市场的。

  这一次调查可以理解为行业内的其他厂商联合起来试图突破高通芯片领域的支配地位,一旦成功,对于高通现行的商业模式肯定是沉重的一击。

  作为反击,高通在全球多个重要市场对苹果发起了诉讼,包括美国市场、中国市场、德国市场等,希望通过禁售iPhone来与苹果达成新的和解。如果苹果与高通达成和解,也增加了高通继续与包括华为、小米、OPPO、vivo在内的其他手机厂商达成协议的可能。

  iPhone会被禁售吗?

  虽然法院已经在国内颁布了禁售令,但是我们得到消息显示,由于此次相关诉讼的涉案专利仅涉及产品软件,苹果已经在禁令出现后,立刻对供应链做出调整,隔离了依然运行iOS 11的设备,并在四天内,对iOS 12进行了更新,调整了应用切换、图片调解大小等功能。截止12月27日,所有在售iPhone机型都是充分合规的。苹果已经向福州法院提交了证据以证明在售产品的合规性,并希望法院撤销之前的禁令。
                      
                                     更新后的多任务后台与更新前的对比

  而苹果与高通在德国市场的纠纷则主要是针对硬件所发生的专利纠纷,所以,苹果很快停止了销售涉及硬件专利问题的iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8以及iPhone 8 Plus。尽管高通高管在不同场合放出消息表示将“很快与苹果达成和解”,但苹果也多次表示从未与高通展开和解谈判。

  Apple首席诉讼律师、副总裁Noreen Krall表示:“高通公司试图通过禁售Apple产品以维护其垄断行为并迫使达成和解的绝望尝试正在侵害中国消费者和企业。高通公司阻碍市场竞争的做法正在受到审判。我们相信正义终将实现,以造福消费者和全球创新。

  我们非常尊重法律,在获悉福州法院的裁决之后,我们迅速采取措施以确保我们的合规性。 我们深信我方向法院提交的证据将消除所有疑虑,从而结束高通公司有违诚信及混淆视听的指控。”

  高通错了吗?

  随着高通在行业内的地位不断提升,话语权不断提升,自然也就涉及到了一个问题:就是是否涉嫌垄断。

  其实全球多个国家的监管机构,也都对高通进行过不良商业行为的判罚,过去三年对于高通的罚款金额已经超过了35亿美元。北京大学教授、反垄断学者盛杰民表示,高通在网络制式上的努力是不可忽略的,对于全球手机发展的贡献相当巨大,保护高通的权益,其实也是一种保护知识产权。但现在问题的关注点在于,高通是否在授权专利的过程中,对被授权厂商进行了友好原则。高通应承担起社会责任,实行Frand原则,即平等合理、无歧视原则。这样才能维持市场的公平竞争。

  盛杰民教授表示,从现在来看,按照手机售价收取芯片专利费显然是不合乎情理的。因为更好的镜头、更大的内存,这些本质上高通并没有贡献。高通模式下“无授权即无芯片”,对竞争对手拒绝授权,拒绝交易都是属滥用标准必要专利的垄断行为。盛教授还特别强调,高通与苹果的专利大战,其实最好的解决途径是在保护知识产权与反垄断之间找到一个平衡,如果能够找到这样一个平衡,那么对于市场来说就是双赢。

  而作为事件的另一个主角,苹果自然是鼓励更积极地市场竞争。更高的市场竞争,可以带来更多的创新、更低的专利授权费、以及带给消费者更好的选择。

  大公司之间的市场博弈,对于消费者的影响看起来并不明显。但如果真的能通过开放的市场竞争降低专利授权费,从而进一步推动手机售价的下调,对于消费者来说,似乎是一件不错的事情。52RD.com  微博关注:http://weibo.com/52rd  微信关注:admin_52RD
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