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10年前犯的错,害Intel开除1.2万员工

52RD.com 2016年4月25日 中国半导体论坛            参与:10人 查看 我来说两句
  

  Intel(英特尔)19 日宣布全球将裁员 1 万 2000 人,受影响员工高达 11%。为什么 Intel 要裁员?Vox 指出,一切要从 Intel 十年前犯下的判断失误说起。

  2005 年 6 月,Intel 似乎迎来胜利的时刻。这家芯片厂已经主宰 Windows 系统 PC 的处理器市场。然后乔布斯站上苹果世界开发者大会舞台,宣布 Windows 主要对手麦金塔电脑也要改用 Intel 芯片,巩固 Intel 做为 PC 时代领头羊的地位。

  当时只有一个问题:PC 时代快要结束了。苹果致力发展 iPhone、引领智能手机时代,而 Intel 拒绝了为 iPhone 提供处理器的机会,认为苹果不可能卖出足以抵销研发成果的数量。

  然而,

  Intel 19 日宣布裁员 1.2 万人,占总人力的 11%,是 Intel 难以适应后 PC 时代的最新迹象。Intel 目前仍不是移动市场的要角,iPhone、iPad 和 Android 手机、平板大多使用 Intel 的竞争对手──基于 ARM 架构标准的芯片。

  Intel 获利还是不错,2016 年第一季获利 20 亿美元,但成长已经停滞,华尔街愈来愈担心它的未来。

  显然 Intel 误判了 iPhone 业务,错失了机会。Intel 的判断失误是商业大师克里斯汀森(Clay Christensen)所谓“破坏式创新”的经典例证。“破坏性”这个词汇在科技业已经被滥用到有时会被当成笑话,但克利斯汀森给了它更精确的定义,完美诠释 Intel 的处境:一项简单、便宜、利润较小的科技,逐渐侵蚀市场原本已建立地位的科技。

  Intel 不过是一长串清单中的一家公司,这些公司都没能有效对付这种破坏性威胁。

  智能手机的芯片规格与 PC 不同

  Intel 发明一种芯片标准 x86,1981 年获 IBM PC 采用,成为 Windows PC 的普遍标准。PC 市场在 1980 和 1990 年代稳定发展,Intel 也随之成长。

  PC 事业成功的关键是效能。运作能力更强大的芯片,可以处理更复杂的程序、更快完成任务、同时处理更多需求。1990 年代,Intel 和对手竞相提升芯片的 MHz 等级。

  这些早期芯片厂商不在乎电力消耗。愈高效能的芯片,常常会消耗更多能源,但这无关紧要,因为多数 PC 都是桌上型电脑,直接插家里的电源,就连笔计型电脑当时也都使用大颗电池,多数都是插电使用。

  但这在 2000 年代后期变成问题,当时市场开始转向智能手机和平板电脑,这些设备的电池较小(为了轻量化),使用者希望充一次电就能用一整天,但现存的 x86 芯片不适合这些新的需求。

  于是这些公司转向所谓 ARM 标准。ARM 由曾经籍籍无名的英国公司发明,设计给低电量的移动设备使用。2000 年代中期,ARM 芯片的效能比不上 Intel 的高端芯片,但它们消耗的电力少很多,这对苹果和黑莓的智能手机很重要。

  而且 ARM 架构可以客制化。ARM 把设计授权给高通、三星等制造实体芯片的公司,因此让智能手机制造商有弹性去在单一芯片上结合各种不同的功能,包括储存档案和处理影像,有助维持低耗电。

  现在 ARM 芯片已经主宰移动设备产业,iPhone 和 iPad 使用以 ARM 平台为基础的 A9 芯片(前几代使用A8、A7),由苹果设计,由三星、台积电等芯片厂制作。多数 Android 手机则使用三星、高通及其他 ARM 芯片厂的 ARM 芯片。(中国半导体论坛微信公众号:CSF211ic)

  移动革命把 Intel 抛在后头

  Intel 其实不只一次机会能成为移动芯片市场的主角,一次机会是苹果的 iPhone 业务,另一次是 XScale。XScale 是 Intel 旗下的 ARM 芯片厂,Intel 于 2006 年以 6 亿美元售出。

  Intel 之所以卖掉 XScale,是因为希望加强过去有过成功经验的 x86 架构芯片。Intel 当时致力研发 x86 的低耗电版本“Atom”,他们当时认为贩卖 ARM 芯片等于承认对 Atom 不够有信心。

  但 Atom 芯片没有获得太多青睐。Intel 改善了 Atom 芯片的省电能力,但 ARM 芯片厂正是打造低耗电芯片的专家,他们聚焦在这项任务上已超过 10 年,所以拥有研发优势,这时 ARM 已经在市场上雄霸一方,于是 ARM 有了更多优势,包括更多工程师、较优秀的软件,加上又是主宰平台。

  从 Intel 的衰退看破坏性创新

  你可以说 Intel 就是不走运,下错了赌注。Intel 原本可以更努力争取苹果的 iPhone 合约,也可以赌在子公司 XScale 上,而非尝试制做 Atom 处理器。

  但更宏观地来看,其实 Intel 走上这条路并不意外,从破坏性创新理论来看更是如此。

  Intel 的基本问题是,当时移动芯片市场似乎不够有利可图,不值得他们犯险。Intel 以 PC 芯片为中心,建立了复杂的业务,Intel 员工是贩卖、研发、流通、支持 PC 芯片的专家,这是利润惊人的产业(Intel的高端芯片可以索价好几百美元),而且 Intel 的组织架构正是以芯片销售产生的庞大营收与获利为基础形成的。

  移动芯片却不然。在某些情况下,一整台移动设备价格可能不到 Intel 高端处理器的一半,而且有很多公司在卖 ARM 芯片,价格低,利润也低。如果 Intel 要瘦身到足以在这个市场获利,可能会陷入一番苦战。

  Intel 靠销售高端 PC 芯片赚了大把金钱,为了当时机会看起来没那么大的市场去奋战,似乎不大合理。

  这种理论的缺陷,在于没有看到移动市场最后会变得比 PC 市场还要庞大。ARM 芯片厂或许每个芯片获利少得多,但这块市场逐渐成长到每年卖出数十亿芯片,获利少少的芯片乘以数十亿,也能汇聚成为庞大的机会。

  Intel 还得担心全力投入低耗电移动芯片市场,将削弱利润较大的桌机芯片需求。如果这些公司开始购买 Intel 的廉价移动芯片,放在笔电里会怎么样?这样做对 Intel 基础的伤害,更甚于移动营收所能弥补的损失。

  Intel 领导阶层承认他们犯了错,他们现在落后得太多,很难在新市场打下一片江山。随着廉价移动芯片愈来愈强大,我们可以预期愈来愈多公司把他们放进低端笔电和桌上型电脑,侵蚀了 Intel 更昂贵、更耗电的芯片。

  讽刺的是,芯片厂对 Intel 做的事,正是 30 年前 Intel 曾对迪吉多(Digital Equipment Corporation)做的事。在 1980 年代,由迪吉多领导的“迷你电脑”群体正在发光发热,这些洗衣机大小的电脑(当时叫“迷你”是跟和房间一样大的超大旧电脑相比)要价数万美元。

  以 Intel 芯片为基础的早期 PC,被拿来和迷你电脑相比,像迪吉多这样的公司原本对早期 PC 不屑一顾、斥为玩具,而他们轻视 PC 的理由与 Intel 轻视移动市场的理由别无二致,因为 2,000 美元的 PC 利润完全比不上 5 万美元的迷你电脑,迪吉多完全没想到 PC 会变成如此庞大、值得投资的市场。

  事后证明迪吉多的判断错得离谱,PC 市场后来比迷你电脑市场还要庞大,正如移动市场现在也比 PC 市场庞大。但当他们发现这点时,一切已经太晚了,迪吉多和多数同侪在 1990 年代被迫退出,而 Intel 正面临与迪吉多相似的命运。

 

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评 论
4楼 yongcnxu 发表于 2016-4-25 23:52 回复
现在INTEL做移动芯片,3G-R. 烂烂,发热大 , 问题多多多多多多, 都是COPYCAT在用, 但是山寨已经过时了,
3楼 52RD网友 222.240.*.* 发表于 2016-4-25 14:57 回复
2楼 52RD网友说:论soc经验,现在这些公司在10年前没一个比intel有经验。
但手机芯片不仅仅只有cpu,现在的高端芯片往往集成了基带.Intel在这方面没有高通那么多的专利,soc么设计是可以积累经验的,十年在电子行业能改变的东西太多了
2楼 52RD网友 61.183.*.* 发表于 2016-4-25 13:24 回复
1楼 52RD网友说:手机芯片是个系统工程,其实比cpu本身难多了
论soc经验,现在这些公司在10年前没一个比intel有经验。
1楼 52RD网友 116.226.*.* 发表于 2016-4-25 11:58 回复
手机芯片是个系统工程,其实比cpu本身难多了
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